Seid barmherzig, wie auch euer Vater barmherzig ist.

Ein kurzer, knackiger Satz Jesu, der – so werden wir es noch sehen - es in sich hat.
Jesus ist auf dem Weg nach Jerusalem. Auf einem Felde hält er seinen Jüngern und einer großen Volksmenge aus nah und fern eine Rede. Sie stimmt in großem Umfang mit der Bergpredigt im Matthäusevangelium überein. Sein Satz „Seid barmherzig, wie auch euer Vater barmherzig ist“ hat darin gewissermaßen eine zentrale Stellung.

Was Barmherzigkeit bedeutet, ist uns nicht fremd. Sie ist eine Eigentümlichkeit der menschlichen Natur. Sie gehört zum Wesen des Menschen dazu. Eine barmherzige Person öffnet ihr Herz fremder Not und nimmt sich ihrer mildtätig an. Ein Mensch ohne ein Fünkchen Barmherzigkeit wäre kein wahrer Mensch. Damit ist aber noch nichts ausgesagt darüber, welchen Stellenwert sie überhaupt im Handeln des Menschen haben soll. Darüber gab und gibt es sehr unterschiedliche Ansichten. In der griechischen Philosophie wurde die Barmherzigkeit im sittlichen Handeln im Allgemeinen nicht besonders hervorgehoben. Immanuel Kant lehnte sie als sittlich minderwertig ab, bejahte aber „tätiges und vernünftiges Wohlwollen“. Friedrich Nietzsche meinte, als weichlicher Selbstgenuss vermehre sie nur das Leiden in der Welt. Friedrich Hegel hält sie für unbedeutend, denn Wohltun sei Aufgabe des Staates. Karl Marx sieht sie wie die Mildtätigkeit als Kumpanei mit den Herrschenden und Ausbeutern.

(Text Jes 11,1-10 verlesen)

Liebe Gemeinde!
Nicht wahr, diese Bilder sprechen uns besonders in der Weihnachtszeit an. Bilder von einer friedvollen Welt, einer Welt voller Glück und Harmonie. Mancher von uns sehnt sich gerade in diesem Jahr danach, wo doch durch die Corona-Pandemie vieles nicht mehr so ist wie vorher – trostloser, heilloser. Selbst die sonst gewohnte Weihnachtsstimmung will sich deshalb nicht einstellen. Doch vielleicht ist dadurch bei manchem die Sehnsucht nach einer solchen Welt stärker geworden. Die Sehnsucht nach einem Leben ohne Angst davor, dass Krankheitserreger wie Corona und Krebs uns oder anderen Menschen und auch Tieren etwas antun könnten. Die Sehnsucht nach einem Leben ohne jeglichen Mangel und Not, ohne Benachteiligung, ohne Unterdrückung, ohne Verletzung der Würde des Menschen, ohne Gewalt, sondern voller Frieden und Glück. Ja, solche Sehnsuchtsbilder haben wir, auch wenn unser Verstand sagt, dass es wohl ein utopischer Traum bleibt. Aber träumen darf man ja, gerade zu Weihnachten, auch wenn die Realitäten in unserer Welt seit Menschengedenken hart dagegen stehen.

Und träumen soll man sie, solche Zukunftsträume. Das ist nicht sinnlos. Denn wenn wir ihnen nachgehen, so entfalten sie Kräfte in uns zu Veränderungen, und das selbst dort, wo es so aussieht, als wären irgendwelche Notwendigkeiten und Zwänge alternativlos – wie es heute so oft heißt -, oder wo es aussichtlos und vergeblich erscheint. Zukunftsträume, Visionen bringen etwas in Bewegung, auch wenn das visionäre Ziel letztlich nur bruchstückhaft und gänzlich unvollkommen erreicht wird.

Viele kennen Martin Luther Kings Rede im Jahr 1963 in Washington über seinen Traum, dass Erwachsene und Kinder aller Rassen und Religionen gleichberechtigt und friedlich miteinander aufwachsen und leben. Der Traum wuchs zu einer Bewegung an, die bewirkte, dass in den Jahren danach die Rassentrennungs- und Diskriminierungsgesetze in den USA aufgehoben wurden.

Über dem Hauptportal des Schlosses Friedenstein in Gotha befindet sich die sogenannte „Friedenskuss“-Reliefkartusche mit dem darin umlaufenden Spruch „Friede ernähret, Unfriede zerstöret“. Herzog Ernst I. (Ernst der Fromme) hatte das Schloss 1643 bis 1654, also noch in den letzten Jahren des Dreißigjährigen Krieges beginnend, auf den Ruinen der Burg Grimmenstein erbauen und die Kartusche anbringen lassen. Sie soll zum Frieden mahnen.

Friede ernähret, Unfriede zerstöret. Dass dieser Spruch wahr ist, wissen wir aus der Menschheitsgeschichte und führt uns fast täglich vor allem das Fernsehen mit den Berichten über die fürchterlichen und zerstörerischen Kriege überall in der Welt auch heute noch vor Augen. Sie verursachen unsägliches Leid. Doch Krieg gibt es nicht nur in Form von militärischen Auseinandersetzungen. Mir fallen auch andere Kriege ein: Ehekrieg, Krieg zwischen den Generationen, Wirtschaftskrieg, Handelskrieg, Kriege am Arbeitsplatz, Führungskrieg, Psychokrieg, Zickenkrieg usw. Auch in solchen Kriegen wird ein auskömmliches Leben miteinander, wird das Wohl der Menschen, der „Kriegsparteien“ und werden Beziehungen zerstört und Leid zugefügt. Da ist nichts mehr so, wie es einmal zu glücklichen Zeiten war. Wir kennen das alle und erfahren es immer wieder - oft schmerzlich. Wir reden vom Frieden und wollen ihn auch. Doch wenn Eigeninteressen berührt und verfolgt werden, tritt der Frieden vielmals in den Hintergrund, wird verdrängt, verflüchtigt sich. Unfrieden zieht ein. Er wird billigend in Kauf genommen. Das ist im Kleinen so wie im Großen. Es stimmt eben auch: Fried‘ zuerst für mich, Unfried‘ entwickelt sich. In der Weltpolitik erleben wir das gegenwärtig mit großer Sorge.

Einer Frau mit zwei Kindern ist der Mann weggelaufen, weil er eine andere hat. Große Wut darüber, dass seine Liebe nun einer anderen gilt und er das Familienglück und das Vertrauen zueinander so zerstört hat. Die Frau ist untröstlich. Eine Freundin versucht ihr beizustehen und sie zu trösten. „Das ist schlimm, was er euch da antut“, sagt sie. „Doch dass er die vielen Jahre mit euch einfach wegschmeißt, als wäre es nichts, das kann ich mir allerdings nicht vorstellen. Das wird ihn über kurz oder lang sicher sehr zu denken geben. Deshalb: Wenn´s auch jetzt weh tut, es wird schon wieder. Du musst nur fest dran glauben.“ Die Freundin will trösten und Zuversicht auf einen doch noch irgendwie positiven Ausgang wecken.

„Es wird schon wieder. Du musst nur fest dran glauben.“ Und manchmal wird noch ergänzt: „Du weißt doch, Glaube kann Berge versetzen.“ So oder so ähnlich hören wir es immer wieder, z.B. an Krankenbetten, nach Unglücken oder schweren Schicksalsschlägen. Doch so einfach ist es mit dem Glauben nicht. Die meisten, die das so sagen und denen diese vermeintlich tröstlichen Worte gesagt werden, wissen, dass in einem solchem Glauben nicht die Kraft steckt, auf die man hofft. Und dass es zudem keinen Automatismus in der Art gibt: Je stärker der Glaube, umso mehr tritt Besserung ein. Freilich, manchmal können zwar die eigenen Kräfte beispielsweise zur Heilung und Genesung mobilisiert werden, indem man sich mit aller Energie dagegen auflehnt und dagegen kämpft – nach innen wie nach außen. Aber dass sich das erfüllt, was man sich erhofft, indem man nur fest daran glauben muss, das ist nicht nur trügerisch, sondern kann in eine tiefe Krise stürzen, wie ich es vor etlichen Jahren einmal erlebte.

„Durst ist schlimmer als Heimweh.“ Was da so flapsig daher gesagt wird, nimmt eine Grunderfahrung des Menschen auf: Wenn es an Wasser zum Trinken mangelt, so kann das so schlimm werden, dass letztlich das Leben auf dem Spiel steht. Das gilt nicht nur in Bezug auf das Essen und Trinken, sondern auch generell, wenn wichtige Dinge, die zum Leben benötigt werden, fehlen. Gute, feste Beziehungen zum Beispiel. Fehlen sie, dann sind Menschen allein, ohne Familie, ohne Partner, ohne Freunde. Mancher geht daran zu Grunde. Aber auch, wenn sich die Sinnfrage stellt, dann beispielsweise, wenn alles bisher Verlässliche wegbricht – die Arbeit, das Dach über dem Kopf, die Gesundheit und das einigermaßen gesicherte Auskommen. Oder wo die Hoffnung zerbricht auf das Ende der kleinen und großen Kriege und dem Säbelgerassel in der Welt, auf gerechte Lebensverhältnisse, wirksame Bekämpfung der Armut und Bewahrung der Schöpfung. Es gibt unzählige Menschen in unserer Welt, die nach einem Leben dürsten, in dem sie nicht mehr Mangel, welchen auch immer, leiden müssen. Selbst in unserem von Wohlstand geprägten Land gibt es sie. Jeder von uns hat Menschen vor Augen, denen es äußerlich an nichts mangelt, die aber unstet durchs Leben hasten auf der Suche nach dem Sinn und Ziel ihres Lebens, nach Harmonie, nach Schönem und Gutem und nach dem, was im Fluss des Lebens Beständiges und Bleibendes ist, nach dem sich jeder Mensch sehnt.